Stoper a základní pilíř fotbalistů Ústí nad Labem Michal Valenta tak ve svých třiatřiceti letech okusí první vypjatější utkání s puncem derby.

S fotbalem jste začínal právě v Teplicích. Jak se na utkání těšíte?
Těším se jako každý z nás. V našem týmu je víc kluků, kteří jsou spjati s teplickým fotbalem. Ríša Veverka nebo Martin Jindráček loni v Teplicích hráli. Motivace tam nepochybně bude.

Hecoval jste se s tepličáky, padly nějaké sázky mezi spoluhráči?
Já se od toho hecování distancuji. Nevím, jak ostatní kluci od nás, ale já za sebe říkám, že zápas beru prestižně jako každý jiný duel, který v Gambrinus lize hrajeme.

Jaká je nálada v týmu? Bude to pro většinu hráčů Army vůbec první měření sil proti Teplicím.
Do utkání půjdeme odhodlaně. Oba týmy potřebují nutně tři body, takže po sportovní stránce to bude pro diváka velmi zajímavý duel.

Co vám řekl kouč Habanec před prestižním duelem?
Na každý zápas máme jiné pokyny. Hlavně říkal, že musíme brzdit euforii, která asi v tomto utkání bude zjevná. Musíme hrát hru, kterou praktikujeme v sezoně a nesmíme se nechat strhnout.

Ale i kdyby se zápas strhnul a skončilo to 7:5, divák by ze Stínadel odcházel spokojený.
To ano. Byla by to atraktivní podívaná. Lepší pro diváky je prohrát 2:3 než 0:1.

Co říkáte na prozatímní nemastné výkony Teplic?
Jsou za očekáváním, ale dostávají se pomalu do tempa a já jen doufám, že ta jejich forma bude stoupat až po utkání s námi.

V roce 1952 přišlo na utkání Teplic s Ústím 18 tisíc diváků. Kolik jich přijde dnes?
Plný dům by byl super, ale počítám, že takových šest až osm tisícovek přijde