Po dlouhých dvaceti letech se hokejová reprezentace objevila na děčínském zimáku a mezi fanoušky vyvolala velký zájem. Natřískané tribuny, jak se čekalo, na první poolympijské vystoupení Čechů přesto bohužel nebyly, i tak ale panovala v Děčíně fantastická atmosféra, která doprovodila národní tým k vítězství nad Dánskem 4:0.

V pátek je na stejném místě od 17:30 na řadě odveta.

Na obnovenou premiéru kouče Vladimíra Růžičky u nároďáku se přišlo podívat celkem 3 328 diváků. Oproti šesti tisícovkám diváků z roku 1986, kdy v Děčíně Československo v útoku s Růžičkou remizovalo s Finy, to byl trochu odvar. Pravda – největší hvězdy z KHL včele s Červenkou a NHL chyběly, taky nešlo o žádného zvučného soupeře a ani lístek nebyl z kategorie nejlevnějších (250 Kč).

Přestože ale nebylo vyprodáno, fanoušci se starali o slušný randál. Zvlášť při četných šancí Čechů – a hlavně při gólech.

Po první třetině, kdy to mezi soupeři pořádně jiskřilo a dokonce tekla i krev, začaly hned zkraje druhé periody konečně padat i góly. A to do dánské branky. Během tří minut se trefil nejprve Radil a poté dvakrát Roman, kteří nasměrovali domácí tým k prvnímu triumfu v Euro Hockey Challenge. V ochozech to hned ožilo. Fanoušci začali skandovat a hokejem se bavili. Dokonce došlo i na mexickou vlnu.

Jen v civilu zůstal litvínovský gólman Pavel Francouz, který bojuje o post trojky pro světový šampionát. Přednost ve čtvrtek dostal Jakub Kovář z Jekatěrinburku. Francouz přijel na zápas vlastním autem, před stadionem rozdal pár autogramů, vyfotil se s fanoušky a pak usedl na tribunu. „Mám chytat až v pátek," vysvětlil.

Při absenci největších opor dostali šanci i debutanti z extraligy. Jedním z nich byl litvínovský obránce Matěj Stříteský, který se hned zabydlel v první pětce. A byl hodně vidět. Dobře si vedl i další nováček Ondřej Vitásek z Liberce či jeho klubový spoluhráč útočník Tomáš Filippi.

Vůbec celý národní tým působil svěžím dojmem a hned při prvním utkání bylo vidět, že „spasitel" Růžička přinesl do mužstva potřebný impulz.

Euro Hockey Challenge v Děčíně: ČR - Dánsko 4:0 (0:0, 3:0, 1:0)
Branky a nahrávky: 21. Radil (Kudělka, Kousal), 22. Roman (Svačina), 24. Roman (Svačina, T. Zohorna), 48. T. Nosek z trestného střílení. Rozhodčí: Hribik, Hodek - Blümel, Bláha. Vyloučení: 6:5. Využití: 1:0. Diváci: 3328.

Sestavy:
ČR: Jakub Kovář - Stříteský, Mojžíš, L. Kovář, Kudělka, Mozík, Jank, Vitásek, Gulaši - Smoleňák, Petružálek, Vondrka - Radil, Kousal, T. Nosek - Svačina, Roman, T. Zohorna - Pohl, Filippi, Zaťovič. Trenéři: Vladimír Růžička, Ondřej Weissmann a Jaroslav Špaček.

Dánsko: Galbraith - Bruggisser, J. Christensen, Kristensen, Jesper B. Jensen, Groenvaldt, K. Jensen, Hertzberg - M. Christensen, Green, Poulsen - Bjorkstrand, J. Jensen, Lie - Thinnesen, Andreasen, Svendsen - Nielsen, Lauridsen, Schultz. Trenér: Jan Karlsson.