Je to čtení smutné, místy drsné, ale neobvykle otevřené. Upřímně popisuje období, kdy jeho prohraný boj s alkoholem gradoval, uplatňuje suchý humor, nešetří sebeironií. Jednotlivé příběhy spolupacientů (jeden vypil všechny voňavky, ve kterých byl alkohol), prokládá úryvky ze svého deníku. Ty jsou nejcennější. Čteme myšlenky člověka, který je na dně, bojuje a má pochybnosti, jestli to dokáže.

Josef Formánek: Úsměvy smutných mužůV polovině knihy píše: „Mám pořád vlezlý strach, jak se s tím, až budu venku, porvu…" A je sebekritický: „Nesmím si tolik povolovat." Vzpomíná, jak chtěl mít vše dokonalé, když vedl časopis a psal knihu. Dochází k přesvědčení, až k aforismu: „Dokonalost je pomíjívá, pomíjivost je dokonalá." A taky filozofuje: „Brát věci, co život přináší, jaké jsou."

Čas se v léčebně zastavil, konečně se může zamyslet nad svým životem a jeho smyslem. Je tu rodina a jeho blízcí. Má obrovskou radost, když se na dovolenku dostane domů. Vidí své dvě dcerky, „sluníčka", jak říká. Jaká je to pro něho vzpruha a motivace, cítíme právě z jeho deníku.

Německý spisovatel Hans Fallada (1893 – 1947), jehož román „Ubohý pan Kufalt" byl zfilmován, napsal otřesné svědectví o poměrech v protialkoholní léčebně, kde byl nacisty internován, v autobiografickém románu Pijan.

U Formánka také vystupuje personál, lékaři a sestry. Je empatický, vstřícný. Omezení vzorných pacientů je minimální, časté povolenky k návštěvě rodiny, vycházky.

Formánkova kniha se čte jedním dechem. Je plná zajímavých postřehů, lidských osudů, sebezpytování i hledání cesty. A upřímného vyznání. Sáhnout by po ní měli především muži, zápasící se stejným problémem. Víc pijí.

Když se vypravěč příběhu dostal ke konci léčení na dovolenku k rodině, po návratu si psal do deníku: „ Podařilo se mi napsat kus knihy. A pak, že to bez pití nejde. Svět je úžasný místo." Poznává, že může žít a tvořit jako svobodný a na žádném povzbuzujícím prostředku nezávislý spisovatel.

A poselství knihy? Nic není v životě tragédie pro toho, kdo nepočítá rány, má odvahu 
i cíl. A bojuje.

Autor recenze Arnošt Herman je spisovatel a místopředseda Severočeského klubu spisovatelů