Úvod je vskutku skvostný, po hřišti se budou prohánět borci dvou největších konkurentů na vyprázdněný trůn po Black Panthers. Suveréni posledních šesti ročníků totiž dali přednost rakouské lize. „V Rakousku jsme hráli v letech 2009 až 2015. Současně jsme táhli i nejvyšší soutěž v Česku,“ líčí manažer pražského klubu David Krejbich. „Budu upřím-ný, zlomilo nám to vaz.“ Black Panthers proto poslední tři sezony okupovali výhradně domácí trávníky, kde ovšem nenašli konkurenci. „Neviděli jsme jinou možnost, jak se posunout.“

Mírným favoritem na vítězství v nedělním klání i v celé lize jsou Steelers. Radim Kroulík, manažer České asociace amerického fotbalu, říká: „Stabilizovali kádr a posílili ho vynikajícím obranářem Garrettem Griffethem. Lions tým přebudovali.“ Ostravané mají i tu výhodu, že nastoupili k posledním dvěma Czech Bowlům. Nabyté zkušenosti se musí projevit.

Lions zase odpadne cestování. Z Hostivaře je jistě přijede podpořit velké množství fanoušků. Na druhou stranu: stadion Viktorie nemají moc v lásce, čtyřikrát ze čtyř startů na něm prohráli. „Žižkov nám nepřeje. Věřím, že sérii zlomíme a vykročíme za zlatem,“ zdůrazňuje opora Lions Lukáš Bencalík. „Chceme napodobit titul baseballistů Arrows. Dokázat, že je u nás Ostrava nejlepším městem pro americké sporty,“ kontruje legenda Steelers Adam Synáček.

Ústečtí Blades, které čeká v nejvyšší soutěži premiéra, vstoupí do soutěže 7. dubna, ve Svádově vyzvou od 15.00 Pardubice Stallions.