Přes 450 kilometrů dlouhý celodenní výjezd zpravidla zanechává na hráčích Ústí svou stopu. V hale Tatranu totiž vyhráli za posledních 15 let pouze dvakrát (v lednu 2017 88:77 a v říjnu téhož roku 102:98 v prodloužení), poslední tři výjezdy do Slezska skončily vždy porážkou (byť pokaždé maximálně o sedm bodů).

I přesto bude Ústí znovu mírným favoritem. Nejen proto, že z šesté příčky trůní v tabulce čtyři místa nad svým sokem, a že doma vyhrálo ve 2. kole jednoznačně 93:67, ale také kvůli tomu, že Ostravští prohráli šňůru pěti venkovních duelů v řadě a navíc mají řadu absencí. „Ostravský tým se v posledních týdnech potýká s řadou zranění klíčových hráčů. Ohlášen byl taktéž příchod nového cizince. Není tak snadné se připravit na určitou sestavu. Jako vždy v Ostravě bude důležité, jak rychle se srovnáme s dlouhou cestou," varoval před utkáním trenér Slunety Antonín Pištěcký.

Právě dlouhé cestování řadu celků unaví, Ostrava doma umí. S nepořízenou odsud odjeli USK Praha, Svitavy i Olomoucko. „Určitě budeme chtít navázat na zlepšenou práci na obranné polovině z posledního zápasu. Našim cílem nemůže být nic jiného než zisk dvou bodů,“ uťal ale veškeré spekulace ústecký kouč, jenž má v zádech domácí výhru s Pardubicemi i kompletní kádr. „Ostravští hrají doma velmi dobře, v posledních zápasech jim chybělo několik hráčů, uvidíme, kdo všechno se dá dohromady. My budeme chtít navázat na dobrý výkon z druhého poločas s Pardubicemi, kdy jsme hráli s velkou energií a relativně dobře bránili,“ doplnilo ústecké křídlo Martin David.

Duel v Ostravě začíná jako tradičně v sobotu v 17.30, vysílat ho bude server tvcom.cz.