Vítězem ostře sledovaného koulařského závodu plného světových hvězd se stal dle předpokladů Američan, favorizovaného Joea Kovacse ale překonal čtyřnásobný mistr světa Christian Cantwell. Své náčiní poslal posledním pokusem do vzdálenosti 20,85 metru a za rekordem stadionu Bulhara Georgi Ivanova zaostal o 24 centimetrů.

„Jsem spokojený s tím, co jsem tady předvedl. Mítink se mi moc líbil," pochvaloval si americký obr vážící přes sto padesát kilogramů.

Opět pod vrcholem

Největším favoritem závodu byl stejně jako před rokem jeho krajan Joe Kovacs. Lídr letošních světových tabulek (22,35 m) a miláček ústeckého publika závodil v krajské metropoli už počtvrté, dvakrát z toho byl bronz a v posledních dvou letech stříbro.

„Byl to souboj mezi mnou a Christianem. On byl dnes lepší. Rád se sem zase vrátím a třeba už to konečně vyjde," vzkázal divákům Kovacs, který letos třikrát přehodil hranici dvaadvaceti metrů. Tentokrát se ale viditelně trápil, nejlepší výkon 20,49 metru zapsal už první sérii.

Bronzový Staněk

Nejlepším z Čechů byl Tomáš Staněk, za 20,09 metru bral bronzovou medaili. Závodník Dukly Praha se za mohutné podpory publika protlačil na stupně vítězů až posledním pokusem, díky kterému překonal dalšího z Američanů Coryho Martina.

„Byl jsem zatuhlý, chyběla tomu uvolněnost. Na konci závodu už mě pěkně bolela ruka, naštěstí to posledním pokusem vyšlo. Diváci byli fantastičtí, klobouk dolů. Bylo to srovnatelné s mítinky v Německu, atmosféra byla neskutečná," chválil Staněk.

Obhájce až pátý

Loňský překvapivý vítěz ústeckého mítinku Jan Marcell z Brna tentokrát skončil až pátý. Ve druhé sérii atakoval dvacetimetrovou hranici, výkon 19,82 metru už ale v dalším průběhu nezlepšil.

Záštitu nad akcí převzal Ústecký kraj a slavnostního zahájení se zúčastnil mj. hejtman Oldřich Bubeníček.

Vrh koulí (7,26 kg): Hlavní závod:1. Christian Cantwell (USA) 20.85 metru, 2. Joe Kovacs (USA) 20.49, 3. Tomáš Staněk (Dukla Praha) 20.09, 4. Cory Martin (USA) 20.09, 5. Jan Marcell (Brno) 19.82, 6. Pavel Lyzhyn (Bělorusko) 19.75, 7. Jakub Szyszkowski (Polsko) 19.75, 8. Mikhail Abramchuk (Bělorusko) 19.70, 9. Patrick Cronie (Nizozemí) 18.98, 10. Georgi Ivanov (Bulharsko) 18.96, 11. Rafal Kownatke (Polsko) 18.95, 12. Martin Novák (Olomouc) 18.92.

Skupina B: 1. Matúš Olej (Slovensko) 17.54 m, 2. Jan Touš 15.35, 3. František Šmíd 14.63, 4. Vratislav Bejček (AC Ústí) 13.94, 5. Andre Gusowski (Německo) 12.41. Ženy (4kg): 1. Trine Mulbjerg (Dánsko) 15.87 metru, 2. Jana Várníková 15.71, 3. Kristýna Vrabcová 10.64.

Exhibice ústeckých sportovců v hodu oštěpem na cíl: 1. Radim Kühnel (Florbal Ústí), 2. Matěj Sahula (SC Blades), 3. Michal Glatz (Florbal Ústí), 4. Jan Bláha (SC Blades), 5. Martin Mach (SKV Ústí).