Ti úspěšně vykročili už za desátým titulem. Ve čtvrtfinále jim jsou první překážkou soupeři z Ústí nad Labem, kteří nastupují pod trenérskou taktovkou matadora Petra Broma. Ten právě s Jihostrojem během pěti sezon vybojoval čtyři mistrovské tituly.

Jihostroj vás hned v prvním setu naprosto převálcoval. Co se stalo?
Budějovice byly zkrátka jednoznačně lepší. Někteří hráči u nás to nezvládli.

Dolehla na ně nervozita?
Byl to pro ně vlastně první zápas play-off.

Co rozhodovalo?
My měli úplně katastrofální úspěšnost v útoku.

To souviselo se servisem Jihostroje a s vaší horší přihrávkou soupeřova podání?
Dokonce si myslím, že i chvílemi bylo přihráno, ale speciálně naši smečaři předvedli absolutně zatažený a bezkrevný výkon.

Smečaři vás tedy v prvním utkání nepodrželi?
Byl na nich vidět přílišný respekt ze soupeře. To mi vadí. To je špatně.

Jihostroj ale byl v pozici jasného favorita, vstup do play-off se mu povedl, takže se vaše prohra dala tak trochu očekávat, nemyslíte?
No právě. My tady neměli co ztratit. Říkali jsme si to před zápasem mnohokrát.

Takže první zápas hodnotíte naprosto negativně?
Samozřejmě. Přestože jsme upozorňovali, že se nemáme čeho bát, stejně někteří odevzdali takový výkon. To mi prostě vadilo.

Série pokračuje ve čtvrtek na severu Čech. Ukážete úřadujícím mistrům jinou tvář?
Co si budeme povídat… Nechal jsem třeba Lotyše na lavičce, on má zdravotní problémy. Čtvrteční zápas bych ale chtěl, aby odehrál. Doma se opravdu chceme prezentovat o hodně lepším výkonem. Potřebujeme, abychom byli zdraví.

Nejste?
Nevymlouváme se. To je prostě pravda. Někteří kluci tady hráli s horečkami, možná se projevilo i to. Budějovice prostě byly ve všem lepší, my v tomto zápase prakticky vůbec nebyli.

Přitom v předkole jste byli bojovní, úspěšní…
Právě jsme teď v prvním kole play-off vůbec nedokázali zopakovat výkon, který jsme předváděli s ČZU nebo který nám přinesl úspěch v dlouhodobé části.

Přemýšlíte nad tím, co do čtvrteční odvety změníte?
Někteří hráči potřebují v hlavách odbrzdit. Mají z Jihostroje v této sérii až moc veliký respekt.