Věkem sice patří k nejzkušenějším hráčům české volejbalové reprezentace, jenže přestože má na krku už tři křížky, na žádné z vrcholných kontinentálních akcí dosud nebyl. Premiéru si odbude až teď – ve třiceti letech!

Liberecké libero Václav Kopáček se konečně prokousal na vrchol kariéry a poprvé v životě si zahraje na evropském šampionátu, který v pátek startuje v Polsku a Dánsku. „Loni jsem hrál olympijskou kvalifikaci, ale na takovéhle akci budu poprvé. Samozřejmě se na to těším," svěřil se v rozhovoru pro Deník ústecký odchovanec.

Trvalo to až moc dlouho, ale nakonec jste se přece jen dočkal velkého turnaje. Musí to být krásný pocit, co?
Jsem rád, že jsem toho dosáhl. Z osobního hlediska je to můj největší úspěch v kariéře. Uvidíme, jestli tam uděláme nějaký výsledek.

Co se dá považovat za úspěch?
Naším cílem je vybojovat postup ze skupiny, nejedeme to tam jen odehrát.

Vašimi soupeři ve skupině smrti jsou Rusové, Němci a Bulhaři. To vaše šance na postup snižuje…
Máme nejhorší skupinu, jakou jsme mohli mít. Každý zápas bude nesmírně náročný. Hned ten první s Bulharskem ukáže, jak jsme na tom a jaké jsou naše šance.

Dál jdou nejlepší tři týmy. Na čí úkor byste mohli postoupit?
K postupu musíme alespoň jednou vyhrát. Mohli bychom za sebou nechat Bulhary nebo Němce podle toho, jak se komu bude dařit.

Loňskou kvalifikaci jste zvládli hladce a letos jste skončili třetí v Evropské lize. V přípravě na šampionát jste ale prohráli osm z devíti zápasů, když jste porazili zrovna úřadujícího mistra, Srby. Kam se vytratila forma?
Evropská liga byla sice dobrá, ale nestartovali tam  všichni hráči. Poslední výsledky nám nevyšly, ale ještě máme čas to vypilovat, tak myslím, že to bude dobré. Parta je výborná. Všichni se těšíme a věříme, že to vygraduje ve správný okamžik. Nizozemský trenér Bernard má svoje metody, chvíli jsme si na to zvykali, ale funguje to. Bylo by nejlepší, kdybychom to zúročili právě na šampionátu.

Jaké budou hlavní zbraně českého týmu?
Budeme sázet na servis a na útok, tím si můžeme hodně pomoct. Ale budeme si muset přihrát, od toho se to bude všechno odvíjet.

Vy jste sice nováčkem na ME, věkem ale patříte mezi zkušené hráče a měl byste tým táhnout…
V týmu je nás víc třicátníků, takže těch zkušených hráčů je tu dost. Já mám s evropským šampionátem nulové zkušenosti, tak uvidíme, jak to dopadne.