Městská rada totiž souhlasila s tím, aby se jím za celoživotní práci v oblasti kultury, vzdělání a propagaci města ve světě stal profesor Vlastimil Kobrle.

V prvním čtvrtletí letošního roku Ústí zveřejnilo výzvu k podávání písemných návrhů na čestné občanství pro rok 2008. Vedoucí Ústeckého dětského sboru, profesor Kobrle byl nominován Jindřichem Šrejberem.

„Čestné občanství bude uděleno 18. prosince na jednání zastupitelstva města,“ uvedl tiskový mluvčí města Milan Knotek. „Je to pro mě samozřejmě pocta. Myslím, že jsem takové ocenění nikdy neočekával. Nic se tím ovšem pro mě nezmění. Dál budu pracovat se sborem a s hudbou,“ okomentoval to profesor Kobrle.

Město ještě obdrželo další čtyři návrhy. Jedním z nominovaných byl také prozaik, dramatik a esejista Ladislav Muška.

„Nikdy jsem o čestném občanství neuvažoval. Já píšu, chystám nové knihy. Neměl jsem na takové věci čas. Prostě pracuji,“ vyjádřil se k tomu spisovatel Muška. „Já jsem ale s panem Kobrlem rád spolupracoval, když vodil do divadla dětský sbor. Děti zpívaly krásně. S panem profesorem jsem vycházel výborně.“

Rada seniorů také v nominaci zmínila lékařku Helenu Šedivou, místopředsedkyni Svazu důchodců České republiky v Ústeckém kraji, Miroslava Draxla a významného vědce v oblasti chemie Ivo Wiesnera.

V minulosti získali ocenění například zpěvák Václav Neckář, či hokejista Milan Hejduk. Ačkoliv za starého mocnářství pro čestné občanství byla nastolena tvrdá pravidla, po válce se to změnilo.

„Za Rakouska to dostávali lidé, kteří se významně zasloužili o město,“ vysvětlil ředitel ústeckého archivu Vladimír Kaiser. Stali se jimi ale také někteří členové habsburské panovnické rodiny.

Za první republiky se čestným občanem Ústí nestal nikdo. Pouze na tehdy ještě odděleném Střekově jej dostal prezident Tomáš G. Masaryk.

Za 2. světové války je dostali i Adolf Hitler a Konrad Henlein. V roce 1947 Josef Stalin. „Za komunismu jmenovali každého, kdo městem prošel. Kosmonaut Alexej Leonov, či Vladimír Remek. Toho vodili všude po školách a pak ho v Rytířském sále na hradě Střekově opili. Asi nemá na Ústí nejlepší vzpomínky,“ smál se Kaiser.

V roce 1991 na návrh primátora Lukáše Mašína zastupitelstvo odebralo všechna čestná občanství v době nesvobody, tedy mezi lety 1938 až 1990.

Od té doby jsou pro udělení občanství určena velmi přísná kritéria.