Do války ve Středozemním moři zasáhlo i Ústí. V roce 1941 se totiž stalo patronátním městem přes 67,1 metru dlouhé a 871 tun těžké ponorky typu VIIc s označením U-375 Aussig. Ta během deseti plaveb poslala ke dnu devět obchodních lodí Británie, Egypta a Norska. Jednu britskou obchodní pak zcela zničila a jednu válečnou vyřadila z provozu. Konec ponorky zůstává záhadou už 76 let.

„Už jsem o tom slyšel. Nepřekvapuje mě to. Zdejší úderka NSDAP měla kromě pěchotního a jízdního praporu SA také jeden námořní. Bohužel se mi zatím nepodařilo najít v našich fondech žádnou zmínku o převzetí patronátu,“ poznamenal ředitel ústeckého archivu Petr Karlíček.

V německém ponorkovém loďstvu patřil městský patronát mezi tradice. V Sudetské župě ho držel například Liberec či Karlovy Vary. Kapitán obvykle po spuštění na vodu osobně převzal patronátní listiny a další dary od starosty, ponorka na přídi nesla městský erb.

V případě U-375 dokumenty a upomínkové předměty obdržel Kapitänleutnant Jürgen Könenkamp krátce po 7. červnu 1941. Po zhruba čtyřměsíčním výcviku vyrazil se svou osádkou, čítající více než pět desítek námořníků, skrze Gibraltarský průliv na lov do Středozemního moře. Podle badatele Vojenského historického ústavu Jiřího Rajlicha tu měly ponorky za úkol narušovat zásobovací trasy Britů ke strategickým bodům a Severní Africe.

„Britové drželi Maltu, Kypr, ostrovy v Egejském moři a samozřejmě důležitý Suezský průplav. Kdo držel Středozemí, vládl i v Severní Africe,“ vysvětloval historik Rajlich.

Britové zásobovací trasy bedlivě střežili. Nenápadně proklouznout z Atlantiku kolem Gibraltaru do Středozemí lze označit za husarský kousek. U-375 se to podařilo až na druhý pokus 9. prosince 1941.

Štěstí se na ale kapitána Könenkampa znovu usmálo až za půl roku, 6. července 1942. Tehdy si mohl na konto připsat první potopenou obchodní loď, norskou Hero, a po čase následovala další transportní a obchodní plavidla.

Kde šla ke dnu?

Během námořní kampaně patřilo k největším bojovým úspěchům „ústecké“ ponorky poškození a vyřazení z boje britského torpédoborce HMS Manxman, kterého dosáhla 1. prosince 1942.

Akce německých ponorek nezůstaly bez odezvy. Už 5. února 1942 čelila U-375 skupině minolovek a torpédoborců a musela kvůli opravám do přístavu.

Poté na ni zaútočil 2. května 1942 bombardér a během následujícího pronásledování britský torpédoborec HMS Wishart třinácti hlubinnými pumami.

Osud ji dostihl 25. července 1943, kdy se naposledy ohlásila nedaleko Sicílie. Od té doby je ztracená, ačkoli historici předpokládali, že byla potopena o pět dní později u Malty. Záznamy Spojenců ale v tomto případě hovoří o jiné ponorce, italské.

U-375 Aussig - Úlovky kapitána Jürgena Könenkampa
Ponorka U-375 Aussig sloužila ve Středozemním moři, kde útočila na lodě Spojenců. Od 7.června 1941 do 25. července 1943 sloužila postupně u 5., 3. a 29. ponorkové flotily Kriegsmarine. Její kapitán Jürgen Könenkamp potopil 9 obchodních lodí (16 852 BRT), jednu obchodní loď zcela zničil (6 288 BRT). Těžce poškodil válečnou loď HMS Manxman (2 650 t).