Jak ale upozorňuje lékař Michal Hondl, který ve Sdružení praktických lékařů ČR zastupuje kolegy z Ústecka, problém s vysokým průměrným věkem praktiků zůstává.

Kolik let má nejstarší obvodní lékař, kterého znáte?
Znám řadu lékařů v důchodovém věku, kteří svou činnost ještě vykonávají aktivně. Někteří ordinují, i když jim je přes 70 let. Pořád mají dostatečný přehled v oboru a pravidelně se účastní vzdělávacích seminářů. Ale fyzické síly ubývají všem a tím jsou dány i jejich limity. I lékař je jenom člověk. Asi polovina praktických lékařů v zemi má nad 55 let a pětina jich provozuje praxi i v důchodovém věku. Pokud by hromadně odešli do důchodu, okamžitě by nastal problém.

Schází na severu Čech praktičtí lékaři?
Nedostatek lékařů víc doléhá na nemocniční oddělení, jenže problém se postupně přenáší i k nám na ambulantní sektor. Pokud se nemocniční oddělení zavře nebo omezí činnost, vzroste potřeba ambulantní péče v terénu. Praktičtí lékaři proto často cítí, že ambulance specialistů jsou přetíženy a prodlužuje se čekací doba na vyšetření.

Kde je situace nejhorší?
Ve velkých městech lidé praktického lékaře většinou seženou, navíc se začaly otevírat i řetězce ordinací praktických lékařů. Horší je situace v okrajových částech regionu, v méně atraktivních lokalitách v okolí větších měst nebo v příhraničí. Dosluhující lékaři tam za sebe obtížně hledají náhradu a jsou nuceni přesluhovat.

Je pravda, že mnoho praktických lékařů nepřijímá nové pacienty, protože má plno?
Praktický lékař se stará v průměru o 1 200 až 1 600 pacientů. Jsou ale i ordinace, kde mají v péči přes 2 000 pacientů. S větším počtem a hlavně s narůstajícím věkem pacientů roste nemocnost a tím pádem i potřeba intenzivnější péče ze strany lékaře.