Podobný scénář měla většina útoků, jež prováděli američtí stíhači, zvaní hloubkaři, či kotláři. Útočili v nízkém letu především na vlaky, lokomotivy a vojenské transporty. Většinou při tom dali civilistům a strojvedoucímu s topičem čas, aby mohli vlak opustit. Leckdy však stiskli spouště zbraní kdykoli, když se na zemi něco hnulo.

Jejich úkol byl jednoduchý, taktikou „udeř uteč" vyvolávat na nepřátelském území hrůzu a páchat škody. Mnohdy ale šlápli vedle, třeba v Bohosudově, když rozstříleli lokomotivu. Patřila totiž transportu z koncentračního tábora Buchenwald. Velitel transportu nařídil vězňům vystoupit a ty, kteří již nemohli chodit, dal postřílet, asi 400 lidí.

U Mladotic kotláři zastřelili sedláka i s koněm. V Klenčí 26. dubna 1945 bombardovali obecnou školu.

Stroje hloubkařů (anglicky tinkers, nebo jambos)

K hloubkovým útokům sloužily u Spojenců letouny P-51 Mustang, Supermarine Spitfire, Lockheed P-38 Lightning, P-47 Thunderbolt, de Havilland Mosquito, Hawker Typhoon, Hawker Tempest. U Sovětů hlavně Iljušin Il-2, někdy i Lavočkin La 5, Jakovlev Jak 3.

Nejhůře na Ústecku řádili v sobotu 14. dubna 1945. „Což překvapivě dobře dokládají archivní materiály, díky nimž se dá tento den zmapovat téměř po hodinách," popisuje to ústecký historik Martin Veselý ve Vojenských dějinách Ústecka.

„Američané útočili na Ústecku v dopoledních i odpoledních hodinách především na vlaky na trati v údolí mezi Ústím nad Labem a Teplicemi," píše o tom Veselý. „V půl desáté tak přišel útok stíhačů na nákladní vlak stojící v západní části nádraží v Řehlovicích."

Kotláři nejprve kroužili kolem, aby si dobře prohlédli nádraží. Když vyhodnotili cíle pod sebou, tři z nich přešli do hloubkového letu. Z výšky čtyřiceti, možná padesáti metrů spustili palbu z palubních zbraní.

Když odlétli, zůstaly po nich poškozené dvě lokomotivy, dva vagony, dva přilehlé domy. Strojvůdce lokomotivy byl lehce zraněn, navíc střelba přerušila telefonní spojení. O něco později dostala zásah i lanovka u Hrbovic dopravující uhlí do ústecké chemičky.

Kolem poledne přišel lehký útok i na samotné město Ústí nad Labem.

Příště: Útoky kotlářů v Ústí